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ARM中國反復橫跳,吳雄昂到底免職了沒?

2020-06-11 09:31:46  來源:虎嗅網

2020,鬧劇尤其多。6月10日上午,又有一出“董事會罷免公司CEO,公司不認”這樣的戲碼上演。

今天的主角是安謀科技(中國),是全球領先的半導體知識產權(IP)提供商ARM在中國建立的合資公司,全球95% 手機和平板電腦均使用ARM架構的芯片,根據IHS的數據,ARM架構的芯片占整個半導體市場銷售額的30%,是Intel的兩倍。

這樣“濃眉大眼”的一家公司,為啥也玩這出?

反復橫跳,到底免職了沒?

6月10日上午,據21世紀經濟報道消息,ARM中國執行董事長兼CEO吳雄昂被免職,ARM中國董事會已任命Ken Phua(潘鎮元)和Phil Tang (潘鎮元和唐效麒)為ARM中國的臨時聯合首席執行官,接替吳雄昂擔任董事長兼首席執行官。

澎湃新聞的報道顯示,6月4日,安謀中國召開了一次董事會,在這次董事會上吳雄昂被罷免了公司董事長和CEO的職務。但這次董事會吳雄昂本人并沒有參加,隨后,吳雄昂拒絕接受董事會的罷免決定。

吳雄昂

很快,事情迎來第一次反轉。報道發酵后,安謀中國很快通過通過微信公眾號發布聲明稱,安謀中國作為在中國依法注冊的獨立法人,依照有關法律法規,吳雄昂先生繼續履行董事長兼CEO職責。

6月10日中午11:30,ARM中國也在官微發布同樣的聲明:

ARM中國,告別美國CEO,敏感時期它何去何從

而到了下午又迎來了第二次反轉,ARM公司與厚樸投資聯合發布媒體聲明,稱已經達成罷免ARM中國吳雄昂董事長兼首席執行官的決定,聲明原文如下:

作為安謀科技(中國)有限公司(簡稱:安謀中國)的大股東,ARM公司與厚樸投資最近共同在安謀中國董事會決定,罷免吳雄昂先生董事長兼首席執行官的決定符合安謀中國的最大利益。該決議于2020年6月4日舉行的安謀中國董事會上達成,全程由位于中國上海的中倫律師事務所的指導下進行。

基于舉報人以及數位在職、離職員工的投訴,經過調查發現,美國公民吳雄昂的行為危害到了安謀中國的發展、公司股東以及利益相關者的利益。從多個渠道獲得的證據表明,吳雄昂未對公司披露他已經構成的利益沖突,以及違反公司準則的行為。董事會認為,罷免吳雄昂是一個負責任的決定,符合道德標準,能夠確保安謀中國長期穩定和業務發展。

安謀中國董事會正在推進公司管理層的遴選工作,同時對于公司副總裁潘鎮元和唐效麒擔任過渡時期的聯席首席執行官充滿信心。ARM公司與厚樸投資將一如既往地支持安謀中國的發展,致力于深耕中國市場、促進安謀中國生態系統合作伙伴的成功,確保ARM IP平臺繼續成為支持中國半導體產業發展的最佳選擇。

針對這份聲明,截至目前ARM中國沒有給出后續的回應。

根據ARM官方的介紹,吳雄昂為美國籍,擁有加州伯克利大學(University of California,Berkeley)Haas商學院MBA學位,以及Ann Arbor密歇根大學電子工程碩士學位(MSEE)和電子工程學士學位(BSEE學位), 并持有斯坦福大學商學院高管項目 (SEP) 的畢業證書。

吳2004年加入了ARM,2007年出任中國區銷售副總裁,于2009年被擢升為中國區總經理兼銷售副總裁,2011年初出任中國區總裁,2013年1月升任為大中華區總裁,于2014年1月加入ARM全球執行委員會。

ARM中國,告別美國CEO,敏感時期它何去何從

吳雄昂履歷,來自Linkedin

而接替工作的潘鎮元為新加坡籍,同樣是行業資深人士,同樣是ARM老人,曾擔任ARM全球技術策略與收購副總裁,是ARM中國生態系統加速器投資委員會成員。

其實仔細留意ARM最后的這份聲明,會發現有很多值得留意的地方。

首先最顯然的是強調了“美國公民”這個身份,顯得非常突兀,作為全球公司,本無需如此強調國籍背景,但在這個敏感的時間節點此番操作,很難不讓人聯想。

另外,就是吳雄昂到底做了什么,導致了“舉報人以及數位在職、離職員工的投訴”,以及ARM為什么要稱這樣做“符合道德標準”呢?目前還不得而知。

需要注意的是,今年4月,另一家英國半導體IP公司也爆發了類似的董事會戲劇,英國Imagination因為與中方資本的分歧,首席產品官與首席技術官先后辭職。

ARM中國,真是一家中國公司嗎?

2016年,軟銀以320億美元的高價收購了ARM,當時是以借貸、抵押的方式進行,因此被視作一場豪賭。兩年的2018年,軟銀又宣布,把ARM在中國的子公司51% 的股權出售給中國投資者,作價7.75億美元,買方是中國投資公司(China Investment Corp.)、絲綢之路基金(Silk Road fund)和新加坡淡馬錫控股(Temasek Holdings)在內的一批投資者。

實際上ARM早就在中國開展相關業務了,也有一些子公司。到2018年4月,ARM中國的合資公司正式開始運營,主體就是安謀科技(中國),吳雄昂任執行董事長兼CEO。

吳雄昂曾在公開場合表示:“ARM中國已經是一家中國公司,一家深圳本土公司,歡迎大家加入Arm中國。”不過,從股權結構圖來看,股權結構圖來看,最大的股東仍是ARMLIMITED,而中方投資者的股權較為分散。

ARM中國,告別美國CEO,敏感時期它何去何從

來自天眼查

實際上,ARM中國這樣的合資科技企業和中國的汽車合資頗為類似,東風日產、一汽豐田、廣汽本田、一汽馬自達等等都是中方占股51%,這是為了符合相關規定。

而與ARM總部聯合發布聲明的厚樸投資,其背景如何也同樣值得關注。

官方資料顯示,厚樸基金是由高盛集團(Goldman Sachs Group Inc.)的中國合伙人方風雷創立的一家私募股權公司,管理著25億美元的資產,高盛和新加坡淡馬錫控股(Temasek Holdings Pte. Ltd.)為該基金提供支持。

厚樸與ARM中國淵源頗深??萍疾烤W站資料,2017年1月,由中投公司、絲路基金、新加坡淡馬錫、深業集團、厚樸與ARM共同發起設立的厚樸-ARM創新基金(簡稱“厚安創新基金”)在北京正式成立啟動。由ARM及厚樸投資共同負責管理,落戶深圳。

同年5月,ARM與中國厚安創新基金在北京簽署合作備忘錄,計劃在深圳成立合資公司,目標是把合資公司建設成為國內重要的、由中方控股的集成電路核心知識產權(IP)開發與服務平臺,也就是安謀科技(中國)。

厚樸不僅僅是投資者,也負責與ARM共同管理其在中國的合資投資基金,對于ARM中國有著重要的話語權。

由于ARM在半導體行業中的重要地位,不少人對于ARM中國合資公司的前景相當期待。2018年,就曾傳出,ARM中國有希望走獨角獸的綠色通道,在A股光速上市,就像曾經的富士康那樣。

作為全球電子產業最活躍的市場之一,中國對于ARM來說是重要的存在,大概能占據ARM營收的1/5。中方希望通過引進ARM帶動中國相關產業的發展,而ARM也希望通過設立合資公司更好地在中國開展業務,雙方各取所需。合資公司成立時,孫正義曾經通過遠程的方式送來祝福:“通過這家合資公司,我們希望培養出一批新一代的中國工程師,以合資公司為平臺,創造新的技術,并能向全球市場輸出。”

安謀科技成立之前,ARM在中國開展的業務還比較有限。eefocus報道提到,ARM在中國現在(2018年成立合資公司前)只是一個銷售與技術支持的辦事處。

在合資公司成立后,根據ARM中國的合資協議,ARM中國除接手所有IP銷售業務之外,也將從事芯片知識產權的開發與技術支援。天眼查數據顯示,安謀中國名下有215項專利,而ARM LIMITED超過3000項,2020年4月9日,ARM中國研發的AI處理器單元“周易”AIPU亮相:

ARM中國,告別美國CEO,敏感時期它何去何從

盡管和中國在ARM營收中的比重相比,這家合資公司的聲量還比較小。但備考ARM總部,以及國家相關政策的帶動,它確實是一家收到行業關注,且有一定研發實力的公司。

而顯然,此次的鬧劇,ARM中國與董事會產生了分歧,無論這個分歧是商業上的,還是政治上的。

敏感時期,ARM中國何去何從

與當當、比特大陸這樣的鬧劇不同的是,ARM這家公司,由于其技術的特殊性,正處在一個敏感的地帶。眾所周知,由于中美關系的惡化,美國正在對中國科技企業進行一些封鎖措施,臺積電是一個前例,而ARM也處在漩渦之中。

還是拿華為舉例。對于華為海思這樣的企業來說,臺積電是它的下游,那么ARM就是上游,麒麟芯片的CPU與GPU采用的是ARM公版架構,幾乎沒有可替代性。

去年,實體清單事件發酵期間,就曾有ARM斷供華為的消息傳出。ARM中國9月份接受虎嗅采訪時回應稱,ARM中國在一場舉行于深圳的媒體溝通會上確認,ARM與華為之間的合作將繼續下去,無論是當前的V8架構,還是后續架構,在合規的情況下,都是可以向包括華為在內的中國客戶繼續授權的。

但隨著美國制裁手段的升級,半年多后的今年,形勢已經有所變化。華為獲得了ARM V8的永久授權,而ARM去年也確認了V9架構海思繼續可用,這是符合程序正義的,并且指令集的技術主要來自英國本部。

指令集問題或許不存在,但是架構問題仍難以保障。ARM A系列公版CPU、GPU的研發團隊主要位于美國奧斯汀,A76之后的幾代都是來自這個團隊,也因此,ARM正處在一個政策的夾縫中,而ARM中國,在一個更尷尬的位置。

考慮到“備胎計劃”盛行的現在,ARM在中國的業務前景也蒙上了一層陰霾,另一個開源指令集架構RISC-V正虎視眈眈呢。

ARM中國此次風波背后的真實原因還不得而知,但可以確定的是,在這樣的敏感背景下,ARM未來要面對的問題緣不之于今天。

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